Laddar

Årets grundare: ”Uppsala är en bortglömd företagarstad”

För några veckor sedan fick hon ta emot priset som Årets Grundare Syd. Nu tycker Uppsalabon och affärsängeln, Maria Mattsson Mähl, till om Uppsalas affärsliv. ”Av tradition är det inte företagarna som är hjältarna, utan forskarna.”

delningar

Nyligen fick hon ta emot priset som Årets Grundare Syd på entreprenörsgalan i Malmö. Maria Mattsson Mähl, som bor i Bälinge, men driver företaget AlphaCE med sitt huvudkontor i Kalmar har sett till att närmare 40 personer får jobb – varje vecka.

– Det är dessutom människor som står allra längst bort från arbetsmarknaden, människor som ingen annan har vågat anställa tidigare, men som tack vare oss har vågat ta chansen. Det är otroligt kul, säger Maria Mattsson Mähl.

Vi får börja att gratulera för utmärkelsen, hur var känslan när du fick beskedet att du hade utsetts till årets grundare? – För det första blev jag väldigt ställd och lite tagen över hur stort den här utmärkelsen faktiskt var. Det är tunga företag som har vunnit priset tidigare. Men sedan kändes det lite svårt att stå där på barrikaderna själv och ta emot en blomsterkvast när jag vet hur många som sliter för att vi är så bra så att vi förtjänade det här, fortsätter Mattsson Mähl som ändå var glad över att få ta emot priset.

– Det är inte så många kvinnor som är grundare till stora företag. Så på det sättet kändes det så klart viktigt. Jag kan se poängen och att det var angeläget och viktigt.

Förra året var hon en av affärsänglarna i UNT:s tv-serie Affärsänglarna där nystartade företag, så kallade startups. fick visa upp sig och försöka övertyga ”änglarna” om att de var värda att satsas på. Det var också första gången på länge som Maria Mattsson Mähl visade upp sig själv i Uppsala, trots att hon alltså bor i staden.

– Jag har inte lagt så mycket energi på Uppsala, och det är av flera anledningar. Dels så handlar det om Arbetsförmedlingen i Uppsala som faktiskt är sämst i hela landet, och Arbetsförmedlingen är vår absolut viktigaste kund. Man har lägst arbetslöshet i hela landet, men det är ändå 8000 inskrivna som arbetssökande. Det är ingen bra siffra, det är lika många som bor i hela Flens kommun. Men sett till stadens storlek så ser det så klart bra ut rent statistiskt.

Varför är det så tror du? – Uppsala som stad har traditionellt en bra arbetsmarknad och ett bra utbud, man är inte lika konjunkturkänsliga. Det är inget resultat av någon kommunal satsning. Kanske behöver man inte kavla upp armarna lika mycket som man gör i till exempel Malmö och Göteborg.

Var ditt engagemang i Affärsänglarna ett första steg i att etablera dig själv i Uppsala? – Kanske det. När jag fick frågan att vara med så bestämde jag mig för att börja satsa lite lokalt. Just nu har jag dock ett väldigt begränsat affärsnätverk när det gäller Uppsala, men det är en intressant stad så vi får se vad som händer framöver.

AlphaCE får ut närmare 40 personer i arbete varje vecka, men det är inte alltid som det har varit guld och gröna skogar för Maria Mattsson Mähl och hennes anställda.

– Vi har varit döda och golvade 24 gånger. I bland kan något se bättre ut än vad det är. Även det går otroligt bra just nu så har jag haft många stunder där jag har legat i fosterställning hemma i duschen, men det är bara att resa sig upp och ta nya tag, fortsätter Mattsson Mähl.

Vad är det roligaste med ditt jobb? – Att vi inte bara får hjälpa de som behöver arbete, utan även hjälper företagarna. När ett företag, som innan inte vågat anställa en viss person, ringer tillbaka och säger att de var deras bästa rekrytering någonsin – och dessutom frågar om vi har flera. Då blir man alldeles varm inombords.

När det kommer till Uppsala ser Maria Mattsson Mähl en tröghet i att bedriva företag, men hon ser också en enorm potential och ett allt större intresse för entreprenörskap i Sveriges fjärde största stad.

– Jag tycker att Uppsala är en bortglömd företagarstad. Det är en stor svensk stad och det finns många fina och stora företag och det kommer, och det poppar upp allt fler intressanta startups. Uppsala är till exempel ett av världens centrum för dataspel, det tror jag inte många Uppsalabor går runt och tänker på.

Varför är vi trögare i Uppsala tror du? – Kanske för att vi av tradition alltid har haft många större statliga verk, vi har inte behöv bry oss om att starta så mycket företag. Sedan har vi även Uppsala Universitet och Akademiska sjukhuset. Av tradition är det inte företagarna som är hjältarna, utan forskarna.